Decidí estudiar reumatología, que es de paso, la especialidad en la que tal vez más ampliamente se practique toda la medicina interna por ser las articulaciones espejo del organismo.

 

Donato Alarcón Segovia nació el 6 de mayo de 1935 en la ciudad de México. Realizó sus estudios de medicina en la UNAM y se graduó el 28 de abril de 1959. Hizo su entrenamiento en medicina interna en el Instituto Nacional de la Nutrición (1959-1961), y de medicina interna y reumatología en la Graduate School of Medicine de Rochester, Minnesota, EUA (1961-1965). Obtuvo el grado de maestría en ciencias (medicina interna) en la Universidad de Minnesota en junio de 1968.

Fue jefe del Departamento de Inmunología y Reumatología del Instituto Nacional de Ciencias Médicas y Nutrición "Salvador Zubirán" (1966-1992), y director general del Instituto (1992-2002); a partir de entonces volvió a su puesto de Investigador Titular "C". Ha sido profesor visitante en distintas universidades de Estados Unidos de Norteamérica, América Latina, Europa y Asia.

Ha recibido cuarenta premios nacionales e internacionales, entre los que destacan el “Edward John Noble”, el “Philip S. Hench”, el Premio Nacional de Ciencias “Elías Sourasky” (1974), el “Miguel Otero” (1975), el “Eduardo Liceaga” (1978, 1979, 1982 y 1984), el Premio Grupo Altruista Anónimo de la Academia de Investigación Científica, III Día de Autoinmunidad (The Alarcón-Segovia Day) de la Universidad de Tel-Aviv, Israel; el Premio Nacional de Ciencias y Artes (1989), el “Jorge Rosenkranz”, el Premio de Investigación de la Sociedad Mexicana de Reumatología Ciba-Geigy, el Premio de Investigación Clínica "Dr. Luis Sánchez Medal" de la Agrupación Mexicana para el Estudio de la Hematología, A. C., el Premio de la Liga Internacional contra el Reumatismo ILAR (1993); el Master del American College of Physicians (1996), la Orden de la Universidad Central de Venezuela (1997), el Premio como Ex alumno Distinguido de la Clínica y Fundación Mayo (1999), el Master del American College of Rheumatology (2000) y el Premio Luis Elizondo (2002).

Perteneció a cincuenta sociedades científicas y fue miembro honorario de 21 de ellas. Fue secretario adjunto de la Academia Nacional de Medicina en 1973, secretario de la Sociedad Mexicana de Reumatología entre 1974-1976, y presidente de la misma entre 1976-1978. En el año 2000 la Universidad Autónoma de Puebla le otorgó el grado de Doctor Honoris Causa.

Ingresó en El Colegio Nacional el nueve de noviembre de 1994. Su discurso inaugural, "Los caminos hacia la autoinmunidad: visión de un investigador clínico", fue contestado por el Dr. Jesús Kumate.

El doctor Donato Alarcón Segovia falleció el 21 de diciembre de 2004 en la misma ciudad que lo vio nacer.