Hace algo más de 40 años que camino por el terreno movedizo y sinuoso de las ciencias sociales: estudios económicos, sociológicos, geográficos e históricos. Mi preferencia ha sido la economía política.

 

Nació en la ciudad de San Luis Potosí, S.L.P., el 14 de noviembre de 1892. Estudió en el seminario de su ciudad natal, pero lo abandonó cuando cursaba secundaria por haber sufrido una aguda enfermedad en los ojos. De mayo de 1912 a febrero de 1914 vivió en Nueva York. 



En mayo de 1917 fundó la revista Proteo, y en diciembre se mudó a la Ciudad de México. De 1920 a 1922 estudió en la Escuela de Altos Estudios de la Universidad Nacional de México; de 1925 a 1928, estudió economía política en la Nacional de Maestros; de 1925 a 1927, historia económica de México en la Escuela de Verano, y de 1924 a 1938, economía y sociología en la Nacional de Agricultura. En 1928 fundó el Instituto Mexicano de Investigaciones Económicas y la Revista Mexicana de Economía. 



Junto con Antonio Espinoza de los Monteros y Federico Bach, elaboró en enero de 1929 el primer proyecto de plan de estudios de la licenciatura de economía. De 1931 a 1963 fue profesor de historia de las doctrinas económicas en la Escuela Nacional de Economía. Ha dictado cursillos y conferencias en instituciones de México y el extranjero. Dirigió la Escuela Nacional de Economía (1940-1942) y fundó en ella los laboratorios, un instituto especializado y la revista Investigación Económica. Fue, además, director y fundador de la revista Cuadernos Americanos y El Trimestre Económico.

Ocupó importantes puestos en la unam y en la editorial Fondo de Cultura Económica (fce). Tuvo un importante papel en las acciones que condujeron a la expropiación de la industria petrolera. Es autor de innumerables obras de historia y economía, imposibles de enumerar en este espacio. 



Uno de los más importantes historiadores de la Revolución Mexicana, sobre todo en el aspecto ideológico; son imprescindibles sus estudios sobre la historia y la industria del petróleo en México. 



Fue licenciado en economía ex-oficio y profesor emérito (1960) de la unam (1940). Fue objeto de numerosas distinciones y reconocimientos, entre ellas el haber sido nombrado miembro de la Academia Mexicana de la Lengua (1956). Obtuvo también el Premio Nacional de Ciencias y Artes en el ramo de Ciencias Sociales (1962), la Medalla Belisario Domínguez (1963) y la Medalla Eduardo Neri (1972), además de haber sido miembro de numerosas sociedades y asociaciones de México y del extranjero.

Ingresó a El Colegio Nacional el 16 de noviembre de 1948.

El licenciado Jesús Silva Herzog murió en la Ciudad de México el 13 de marzo de 1985. Sus restos descansan en la Rotonda de las Personas Ilustres del Panteón Civil de Dolores.