Una obra bella que olvida su finalidad útil, la consideramos desintegrada arquitectónicamente, será una hermosa decoración o una escultura monumental, pero no un auténtica obra de arquitectura.

 

Nació en la Ciudad de México el 22 de septiembre de 1901. Arquitecto (1923) por la Escuela Nacional de Arquitectura, entonces incorporada a la de Bellas Artes, fue profesor (1924-1977) y director de la Escuela Nacional de Arquitectura (1933-1935), y miembro de la Junta de Gobierno de la Universidad Nacional Autónoma de México (1953-1970), además de desempeñar otros cargos en la administración pública. Fue miembro fundador y vocal ejecutivo del Comité Administrador del Programa Federal de Construcción de Escuelas (capfce); arquitecto consultor para la América española de la World Health Organization, dependiente de la onu; presidente de la Sociedad de Arquitectos Mexicanos (1926-1927), y miembro de otras sociedades de México y del extranjero. 



Realizó trabajos para el Departamento de Salud Pública (1924-1935), el Consejo de Arquitectura de la Ciudad de México (1934-1937), el Comité Nacional de Lucha contra la Tuberculosis (1939-1947) y el capfce (1949-1981). 



Fue consultor por Iberoamérica, en materia de hospitales, de la Organización Mundial de la Salud (1951). De entre su obra arquitectónica se distinguen, en la Ciudad de México, el Instituto de Higiene en Popotla (1925), el Sanatorio para Tuberculosos en Huipulco (1929), el Dispensario de Higiene Infantil (1929), el Instituto Nacional de Cardiología (1937), el Hospital Infantil (1941), Maternidad Mundet (1943), el Centro Universitario México (1944), la Escuela Nacional de Arquitectura en la Ciudad Universitaria (1951), el edificio comercial y cine Las Américas (1952), el edificio para oficinas y cine Reforma (1957), la capilla de La Santa Cruz en San Ángel (1958), los pabellones de Cirugía Experimental y de Médicos Residentes en el Instituto Nacional de Cardiología (1958), la Unidad de Academias y Congresos Médicos del Centro Médico Nacional (1958), el Hotel Alameda (1961), el Hotel María Isabel (en colaboración, 1962) y el edificio Bolivia (en colaboración, 1963). 



Publicó artículos en las revistas Arquitectura (1939-1955) y México en el Arte (1950-1959). Se le otorgó el Premio Nacional de Ciencias y Artes, en el ramo de Artes, en 1968. 



Ingresó en El Colegio Nacional el 4 de abril de 1960. Su discurso de ingreso fue contestado por el doctor Manuel Sandoval Vallarta. 



El arquitecto José Villagrán García murió el 10 de junio de 1982 en la ciudad que lo había visto nacer.