Presentará Luis Felipe Rodríguez charla sobre pulsares binarios

Quadratín | 17 mayo 2016
Presentará Luis Felipe Rodríguez charla sobre pulsares binarios


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MORELIA, Mich., 17 de mayo de 2016.-El investigador emérito del Instituto de Radioastronomía y Astrofísica (IRYA) de la UNAM,  el doctor Luis Felipe Rodríguez Jorge ofrecerá la charla "Pulsares binarios: evidencia indirecta de las ondas gravitacionales", este viernes 20 de mayo, en el marco del ciclo de conferencias Viernes de Astronomía, que se realiza en el Campus UNAM Morelia, a las 19:00 horas. De acuerdo a información de un comunicado, Rodríguez Jorge mencionó que como parte de su teoría de la Relatividad General, Einstein predijo en 1916 la existencia de ondas gravitacionales. Estas ondas se producirían cuando cuerpos de masas astronómicas chocaran o sufrieran grandes aceleraciones. Pesimistamente, Einstein dudó de que estas ondas fueran alguna vez detectadas, dado su efecto minúsculo. En 1967, añadió el investigador del IRYA, los científicos ingleses Jocelyn Bell y Antony Hewish detectaron un nuevo tipo de astro: los pulsares. "Estos objetos son estrellas colapsadas en las que la densidad alcanza valores altísimos. Tienen masas típicamente de 1.4 veces la masa del Sol, pero concentrada en un radio de unos 10 kilómetros. Además, rotan rápidamente con tiempos de giro que van de unos segundos a unas milésimas de segundo. En su superficie tienen regiones que emiten ondas de radio y que funcionan como un faro cósmico, produciendo un pulso de emisión con cada vuelta. De ahí su nombre de pulsares". Comentó que en 1974 se descubrió el primer sistema binario de pulsares en órbita alrededor de su centro de masa. Los descubridores, los estadounidenses Russell Hulse y Joseph Taylor, comenzaron a estudiar este nuevo sistema. A los pocos años pudieron concluir que el sistema perdía energía, con los pulsares acercándose el uno al otro. Los investigadores propusieron que esta pérdida de energía se debía a que los pulsares, al estar siendo acelerados el uno por el otro, emitían radiación gravitacional de manera débil y paulatina, pero que este efecto se acumularía con el tiempo. Lo anterior fue comprobado con precisión por Hulse y Taylor, quienes recibieron el Premio Nobel de Física en 1993 por su comprobación, si bien indirecta, de las ondas gravitacionales, dijo el investigador. "Este hallazgo fue fundamental para mantener vivo el interés por una detección directa de la radiación gravitacional, lo cual finalmente ocurrió en 2016". El doctor Luis Felipe nació el 29 de mayo de 1948 en Mérida, Yucatán. En 1973 obtuvo la licenciatura en Física en la Facultad de Ciencias de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), y en 1978 el doctorado en Astronomía en la Universidad Harvard. Desde 1979 es investigador titular del Instituto de Astronomía de la UNAM. Es considerado como el iniciador en nuestro país de la radioastronomía, importante rama de la astronomía que se inicia en el mundo en la década de los años treinta, y en nuestro país en 1979, con su regreso al país. Rodríguez Jorge ha realizado investigación principalmente sobre el nacimiento y juventud de las estrellas y sobre las fuentes galácticas de rayos X, en la que él y otros astrónomos mexicanos han realizado contribuciones fundamentales. Entre ellas se cuentan el descubrimiento de los flujos bipolares en estrellas jóvenes (1980), la elucidación del mecanismo que excita a los objetos Herbig-Haro (1981, 1985), y la aportación de evidencia de discos protoplanetarios en estrellas jóvenes (1986, 1992, 1996, y 1998). Gracias a estudios de este tipo en los últimos años se ha consolidado la idea de que las estrellas jóvenes se forman rodeadas de discos protoplanetarios de gas y polvo cósmico, de los cuales se irán condensando planetas, como ocurrió en el caso de nuestro sistema solar. Parte del trabajo realizado, sobre todo aquel que tuvo lugar entre los años de 1980 y 2000, por él y sus colaboradores en el área de formación estelar, es considerado de punta mundialmente y no es exagerado afirmar que el conocimiento de los procesos que caracterizan la formación estelar debe mucho a las aportaciones del grupo mexicano, cuyo líder es el doctor Rodríguez Jorge. Sus artículos científicos han recibido numerosas referencias en la literatura especializada. Obtuvo el premio “Robert J. Trumpler” de la Sociedad Astronómica del Pacífico, el premio “Bruno Rossi” de la Sociedad Astronómica Americana, el premio de Física de la Academia de Ciencias del Tercer Mundo (TWAS) y, en nuestro país, el premio de la Academia Mexicana de Ciencias, el premio “Universidad Nacional”, y el primer premio “Ricardo J. Zevada”.